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罹癌是礼、感谢伤害过自己的人:无所不在的正向思考

罹癌是礼、感谢伤害过自己的人:无所不在的正向思考

就算水杯碎裂在地上,也要去想杯中还有一半的水,不能去想只剩一半的水,这种劝人正向思考的说法不只存在乳癌的粉红丝带文化中。治疗后几年,我冒险闯入另一个私人的灾难世界,那个世界里都是遭裁员的白领劳工。

在开放失业者参加的交际团体、战斗营、激励课程中,我发现所有人都异口同声,发誓唾弃愤怒与负向态度,应该以愉悦、甚至感恩的态度来面对当前危机。对于遭裁员、随即陷入贫困的人,专家教他们把眼前处境当作「机会」,好好掌握;这和把乳癌说成是「礼物」异曲同工。在这里,专家也向大家保证「疗效」:保持正向态度,找工作时不仅心情会比较愉悦,而且一定会更快出现更快乐的结果。

事实上,对于所有问题或阻碍,都有人提议用正向思考或正向态度来解决。想减重吗?有个专门教「正向减重法」的网站告诉网友:「下决心减重后,承诺自己一定要做到,并且用正向态度去履行承诺……思考时要把自己当成胜利者,不是失败者。」苦寻不到伴侣吗?最能吸引异性来求爱的,莫过于正向态度了;而最让异性反感的,则莫过于负向态度了。

时下有许多提供约会祕诀的网站,其中一个这样建议:「若写出显露负向态度的个人资料或留言,肯定会把想求爱的异性赶走,反之,正向态度几乎能吸引所有人。」另一个网站也提出类似建议:「最有用的相亲祕诀可归结成下列两个基本建议:第一,保持正向态度;第二,敞开心胸。」女性特别应该展现正向态度。上一任男友是浑蛋、不满意体重,诸如此类的话,绝不可提起。还有个网站建议:「各位应该时时保持正向态度,避免抱怨过多,避免去看事物的负面,避免表现出负向态度。虽然做自己很重要,而且人确实应该坚守这个原则,但是在社会化(应该是指与人交往)时,抱持负向态度绝对不是好做法。」

缺钱吗?财富是正向思考想的主要目的之一,本书也会反覆谈到财富。市面上有多不胜数的励志书,详述如何用正向思考来「吸」钱。根据这类书的说法,这法子牢靠得很,所以作者总是鼓励读者马上开始花钱。为什幺你到现在还在为发不了财伤脑筋呢?这些作家认为薪资低、失业、必须支付医药费等实际问题,可能只是「藉口」,真正阻碍人发财的是脑子,因为脑子可能潜意识嫌恶「骯髒的钱财」,或深藏着对有钱人的愤恨之情。我有位朋友长期担任低薪的兼职摄影师,他曾聘请「人生教练」来改善财务状况。教练告诉他,「若要招财」,就得消除对财富的负向感觉,并时时在皮夹子内放一张二十块美元的钞票。

有人甚至会请别人帮忙,一起发动正向想法,这种做法很像祈祷。在一个教师网站上,有位女教师请同业「为她的女婿发起正向想法」,因为她的女婿不久前被诊断为脑癌第四期。有一名在伊拉克的士兵执行任务时失蹤了,士兵的父亲在 CNN 的镜头前告诉观众:「希望电视机前的观众对这件事抱持正向想法,帮我们度过难关。若所有人都帮我们祈祷,抱持正向想法,我们就能度过难关……我知道军方正竭力想办法,所以此刻抱持正向想法非常重要。」[1]儘管大家抱持正向想法,但是一星期后,军方还是在幼发拉底河找到士兵遗体。

要人「抱持正向态度」的叮咛,就像背景中闪个不停的霓虹招牌,就像躲不了的叮噹声,无所不在,根本无从判断根源在哪。欧普拉经常大力宣扬态度能战胜环境;用谷歌搜寻「正向思考」,会出现数百万条搜寻结果。成人教育机构「进修学习公司」(Learning Annex)在纽约与洛杉矶等城市,开设谘询指导课程,举办五花八门的研讨会,教人克服悲观、取得内在力量、驾驭思想力量,藉此在生活中获得成就。整个教练产业从一九九○年代中期开始成长,在网路上大量销售,协助学员改善态度,据说这幺一来生活就会随之改善。学员支付等同于治疗师收取的费用后,无照的生涯教练或人生教练就会协助学员击败「负向的自言自语」(也就是悲观想法),使负向的自言自语不再阻碍发展。

今日在美国大家并非总是完全自愿抱持正向观点,有些人并不想伸出双臂拥抱正面思考这个意识形态,但可能会被迫接受。在职场有人会刻意想办法灌输正向观点。比方说,雇主会请激励讲师来演讲,或免费发送自助书(像是二○○一年的畅销巨作《谁搬走了我的乳酪?》,这本书的主旨是在劝人遭裁员时不要抱怨)。此外,疗养院也充满极度矫揉造作的欢乐气氛。有位住在疗养院的人这幺抱怨:「老是用暱称!老是刻意表达爱意!老是用『我们』这个愚蠢的代名词。哈啰,亲爱的,今天我们好吗?妳叫什幺名字呢,亲爱的?小伊吗?我们可以进餐厅了吗,小伊?嗨,亲爱的,真不好意思,让妳久等了。我们今天看起来很棒,对吧?」[2]一般人认为学校是思想古怪、愤世嫉俗的人的安全避风港,不过现在就连学校也遭正向思考入侵了。二○○七年初,南伊利诺大学卡本戴尔校区(Carbondale)在行销研究中发现教职员不求上进,管理部门因而恐慌了起来,聘请激励讲师去说服忧郁的教授们,「正向态度对提升客户满意度至关重要」,而「客户」指的当然就是学生啰。不过,只有百分之十的教职员去参加演讲。[3]

正向思考是一种会扩散的文化共识,透过感染来散播。但是不只如此而已,正向思考还有自己的发起人、发言人、传道人、推销员,其中推销员包括励志书作者、激励讲师、教练、训练员。二○○七年,我冒险参加美国演讲人协会(National Speakers Association)年会,这是正向思考推销员的年度重要聚会,他们齐聚一堂参加四天会议,除了分享心得,也藉此夸耀成就与寻找新商机。开会地点在圣地牙哥市区的一家滨海饭店,充满欢乐的观光气息,布置人员使开会地点的内部环境营造出强烈正向效果。第一舞厅举办了一场会议,全体与会者均出席。一开始播放十分钟投影片,内容就像日曆照片一样,有瀑布、高山、野花,同时还播着放鬆心情的音乐。接着一位金髮中年女性穿着印度式短袖束腰衣出场,带领一千七百名听众「调音」。她请我们站起来跟着她唱:「啊、啊、啊、啊。」所有人都乖乖跟着唱,但是并不热情,从这点看来,我猜他们以前应该有做过这种练习了。

那里简直就是把新时代思想文化(New Age)与美洲中部商业文化融合在一起。(译按:新时代思想兴起于一九七○年代与一九八○年代的西方世界,是一种探索灵性的思潮。美洲中部通常指北美洲南部与中美洲,该区域的商业文化特色为以展览摊位来推销商品。)与会者不只可以到展览摊位买水晶,还可以参加研讨会、学习如何网路行销、加强冥想技巧、找讲师经纪公司的诀窍,以及钻研「古老智慧」(像是印度教奥义书、犹太神祕哲学、共济会等等)。在那里也买得到个人化的轮式旅行箱,上头用斗大的字母写上个人的姓名与网站,这样一来,在机场内走动时,就能更有效推销自己了。这群人一点也不像教派,我看不出他们有狂热迷信或精神错乱的行为。大部分的人都穿商务便服,而且在男性中,头髮修剪整齐的远多于留马尾的。

只有讲台上的人表现出不合理的热情,而且表现得差强人意。首先上台的主题讲师是苏.墨特(Sue Morter)博士,她身材纤细又充满活力。演讲大纲上写着她是「印第安纳波里斯多元训练健康中心」(multi-disciplined wellness center in Indianapolis)的主管。她听到一开始的掌声「并不满意」,于是命令听众站起身,跟着音乐节奏拍手一会儿。接着她演讲了五十分钟,整场都没看笔记。她阐述人的频率若能和宇宙调和、产生共振,就能拥有「无穷的力量」。而宇宙的频率则是每秒十个週期。若无法和宇宙产生共振,「人就容易过度分析、过度规划、出现负向想法」。若不想过度思考规划,就得「时时抱持肯定的想法」!在结语时,墨特又请听众起立,说:「请各位紧握双手,想着肯定的想法,双脚稳稳踩在地上,想着肯定的想法。」

最有名的主题讲师是乔.维托(Joe Vitale)博士,也有人称他为「火焰先生」。根据介绍,「他本身是大师」,声称拥有玄学与行销学的双博士学位,外型看起来像稍高略瘦的影星丹尼.迪维托(Danny DeVito)。演讲主题是「激励行销」和爱。他一开口就说:「各位实在太了不起了,我爱各位,你们实在太棒了。」他坦承自己「师承马戏大师巴南(J. T. Barnum)」,并且讲一些以前说过的笑话来吸引听众的注意力,像是用滑稽的模样来发表声明稿,指控小甜甜布兰妮剽窃他的「催眠行销」技巧。「爱」似乎也是其中一项催眠行销技巧,因为他建议大家仔细查看通信名单,「去爱每个名字」,藉此增加生意。他大肆宣传新作《零极限:如何用夏威夷的祕密疗法取得财富、健康、力量,满足一切渴望》。这本书是在讲述一位医生不用与病患见面,单靠研究病患记录、设法克服对病患的负向想法,就能治疗一家精神病患收容所里的刑事犯。他同样以欢欣喜悦的话来收尾:「时时刻刻在脑子里说『我爱你』,就能治癒所有需要治癒的创伤。」

听众从头到尾认真听讲,勤作笔记,三不五时点头称是,在该笑的时候大笑。根据我的判断,大部分的与会者都没出过书,或不曾在这种大规模聚会中演讲。我随便找人聊天,根据聊天内容,推测多数与会者都是嚮往成为讲师的人,像是教练或「训练员」,嚮往招募更多学员、赚更多学费。

许多人都来自与健康有关的领域,从事全人疗法(译按:全人疗法是以身心、社交等所有层面的需求为整体治疗目标)或另类疗法的人特别多;有些人是企业人士的教练,我之前就遇过这类人士,他们专门指导遭裁员的白领劳工(编按:作者曾于二○○五年伪装成求职的白领阶级进行社会报导);有些人是想拓展专业的神职人员。因此大多数研讨会的主题都在讨论具体细节:如何与讲师经纪公司合作、增加演讲预约量、设立办公室、行销「产品」(像是DVD与激励演说卡带)。不过有位讲师在投影片简报中警告大家,并非人人都能成功。这种务实的论调与现场气氛完全格格不入。她说,有些人会陷入「死亡螺旋」,不断投入心力与金钱去推销网站与产品,「结果却一无所获」。

不过显然干这行是能发财的。四十一岁的激励讲师克里斯.魏德纳(Chris Widener)是神职人员出身,他在一场研讨会中诉说他那段没出息的年轻岁月(他十三岁时放蕩不羁),然后以他现在的大富大贵为演讲高潮:「三年半前,我在瀑布山(Cascade Mountains)买下梦寐以求的房子,里头有健身房、酒窖、蒸气浴室……我认为我的人生就是成功的定义。」

[1] Joseph Anzack, CNN American Morning, May 16, 2007.

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